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白垩纪墓群

白垩纪是恐龙生活的最后一个纪,也是地球景观发生巨大变化的时期。在海面达到创纪录的高度后,各个大陆的形状与今天的非常相似。开花植物出现,许多昆虫——从蜜蜂到蚂蚁——也出现了。巨型蜥蜴与巨大的海龟一起在海洋里游泳。在空中,翼龙展开双翼达12米。陆地上,恐龙占统治地位,其大小和形状超出了以前的所有类型。植食性恐龙长到100吨重,肉食性恐龙的体长达到12米以上。


鸭嘴龙类是到白垩纪为止最进步的植食性动物。诸如这种慈母龙的
鸭嘴龙类可能是爱心很强的父母,它们喂养巢中无助的幼崽。

肉食恐龙之王

白垩纪时,出现了新的巨型肉食性恐龙。它们都有强有力的上下颌,前肢短,后腿长。最后的巨型杀手就是最聪明且最强有力的凶暴霸王龙。但在这之前的3500万年,北非和南美生活着更大的恐龙杀手。
所有肉食性动物中最大的是巨霸龙。这种产于阿根廷的恐龙体长超过12米,重达10吨。它至少比最大的凶暴霸王龙还要重相当于一辆小型客车的重量。

凶暴霸王龙是它生活的世界里最大的动物之一,而巨霸龙则吃比它自身大许多倍的植食性恐龙。在陆地生活过的最大的动物与巨霸龙几乎同时生活在同一地区,它就是重达100吨的植食性恐龙——阿根廷龙。


最大的肉食性恐龙巨霸龙捕食巨型植食性恐龙里贝奇龙。
几乎与这些南美恐龙一样的恐龙类型同时也生活在北非。

巨霸龙薄而尖利的牙齿是理想的切片工具,它的牙齿上还有锋利的锯齿,就像带锯齿的餐刀。凶暴霸王龙的牙齿也有锯齿,但其牙齿要厚得多,用于从骨骼上剥离或拧断肌肉

切片机盗龙

白垩纪时,出现一类新的致命的捕猎动物——盗龙。这些恐龙的大小从卷毛狗到卡车那么大,但都有尖利的牙齿,每只手脚上还有致猎物于死地的弯爪。最近,从美国犹他州到日本都发现了巨型盗龙化石。在阿棍廷发现了与猛禽相似的巨盗龙化石。巨盗龙并不足真正的猛禽,它的四肢都有一个长达6厘米的爪子。

地球上已知最善咀嚼的动物是鸭嘴龙类恐龙。它们从禽龙进化而来,陆续长出多达800个呈梳状排列的牙齿: 当一列牙齿在粗硬的植物上磨掉以后.总是有另一列牙齿来替换它们。而且,鸭嘴龙类的颌骨以三个方向咀嚼食物,可以上下、前后和侧向运动,像手风琴一样。

植食性恐龙

当蜥脚类恐龙继续在地球上许多地区吼叫时,鸟臀类恐龙进化出新的类型。带甲的恐龙长到坦克那么大。角龙也是如此,如北美洲的三角龙和阿基罗龙。


一只肉食性似鸟龙在阿基罗龙面前冲过。阿基罗龙是7000万年前生活于美国西部的长角的植食性恐龙。


哺乳动物的兴起

哺乳动物在恐龙时代自始至终都存在。数百万年中,它们都是原始而渺小的。其中一些可能产蛋。白垩纪时,哺乳动物开始发生变化。

将近7000万年前,哺乳动物分化成两个主要类群。一类是有胎盘类哺乳动物,它们的初生幼崽发育完好。另一个哺乳动物类群是有袋类,它们生出很小的幼崽,幼崽爬进母亲的育儿袋中吃奶。这两个类群今天仍然存在,但它们的早期种类很久以前就绝灭了。

恐龙时代晚期的有胎盘类哺乳动物中包括了最早的灵长类。猴子、类人猿和人是今天的灵长类。但最早的灵长类是老鼠一样大小的动物,如珀加图里猴。科学家可以根据臼齿分辨出灵长类,这些牙齿看起来很像现代灵长类后部的牙齿。

7500万年前,加拿大西部,一只阿尔伯塔龙在吼叫,而老鼠般大小的哺乳动物阿尔法兽在树枝上小心地观察。

识别哺乳动物

哺乳动物在许多方面不同于其他动物。它们具有毛发,而且是温血的。它们的心脏分为四个房室,大多数不产蛋。所有哺乳动物均给幼崽喂奶。

但在化石中,你却看不到这些特征。所以,科学家注意到骨骼。哺乳动物头骨(下图)有特殊的颌关节和多种不同类型的牙齿,包括适于研磨的臼齿。原始哺乳动物具有犬齿兽(上图)类祖先所没有的颌关节。

我们认为哺乳动物生出幼惠。但一个原始的哺乳动物类群——单孔目——却产蛋。这个几乎全部绝灭的类群还有几个现生成员。两种幸存的动物是针鼹(一种多刺的食蚁动物)和鸭嘴兽。

为什么会有更多的哺乳动物

长期以来,人们一直认为,直到白垩纪末恐龙退出历史舞台之后,哺乳动物才有机会发展出许多类型。但新的证据表明,在恐龙绝灭前几百万年,哺乳动物就开始进化出许多新的类型。哺乳动物兴盛的原因是什么?目前科学家们认为,大陆漂移和海平面下降提供了新的陆地,在那里新的哺乳动物类型得以出现。


珀加图里猴是最早的灵长类之一。长约10厘米,可能以昆虫为食。

白垩纪绝灭事件

6500万年前,恐龙从陆地上消失了,海洋和空中的许多其他类型的动物也消失了,包括巨型海生爬行动物和会飞的爬行动物。科学家提出许多种理论来解释恐龙的死亡——从极冷的天气到胃部胀气。

在过去的十年中,日益增加的证据做出了一个回答,至少是对于比以往任何时候都严酷的环境的最后也是最坏的那次变化:一颗巨大的小行星撞击了墨西哥湾。这次撞击产生的巨大海啸横扫地球,并引发多处大火。烟尘遮天蔽日,使天空变暗,并阻挡阳光,使地球变冷。火山爆发也可能产生同样的结果。许多动物无法适应天气变化。但是,鸟类、哺乳动物、鳄鱼以及许多其他动物却谜一般地幸存下来。


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本内容大部分摘自唐·莱塞姆所著DINOSAURS TO DODOS:AN ENCYCLOPEDIA OF EXTINCT ANIMALS。王元青 史立群译。

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